Tito Gómez

Chris coyne

Tito Gómez

Contemporáneo de Héctor Lavoe, Papo Lucca y el principal arreglista José Febles, Gómez nació en condiciones menos que ventajosas en el antiguo sector de Juana Díaz de Puerto Rico. Al igual que otros artistas de la época, se ganó la vida como un lustrabotas y realizando tareas agrícolas.

Gómez creció con los sonidos de los cantantes de boleros y trovadores que surgieron de las tabernas locales, incluidos los cantantes de seis y décima de las aldeas de Juana Díaz, Villalba, Santa Isabel y Ponce. Sus comienzos musicales tuvieron lugar con grupos locales, incluido Super Combo A, dirigido por el saxofonista (y futuro alcalde de Juana Díaz) Chago Martínez. Algún tiempo después, Santiago "Chago" Hernández, líder de Cuarteto Yumurí, sugirió a Quique Lucca contratar a Gómez como vocalista de su Sonora Ponceña.

Durante su tiempo con Sonora Ponceña, Gómez compartió deberes de canto con Luigi Texidor. Juntos, se convirtieron en una de las combinaciones de canto más celebradas y emocionantes de la salsa. A partir de ese período (1969-72), esta colección presenta “Prende El Fogón”, el bolero “Paño De Lágrimas” y el guaguancó “El Hablador; Con el atuendo de Quique Lucca, demostró, sin lugar a dudas, que podía manejar cualquier estilo de canto: boleros, guarachas, son montunos, merengues, etc. En total, era un artista completo.

El éxito y el prestigio de Tito con la orquesta con base en Ponce fue impresionante. Otras bandas de salsa y líderes de bandas, como La Terrífica, Ray Barretto y Tito Valentín, más tarde presentaron sus voces distintivas en sus álbumes. Con Barretto, ayudó a popularizar una nueva versión de "Guararé" (compuesta por Juan Formell), popularizada por Los Van Van; El dueto parcial de Tito y Ruben Blades en esa canción hizo que la canción fuera aún más memorable. La composición fuertemente patriótica de Tite Curet Alonso "Testigo Fuí" narra las primeras etapas de la colonización puertorriqueña, cuando el derramamiento de sangre era común en la isla. Desde su tiempo con La Terrífica de Joe Rodríguez, se incluye el guaguancó "Acere Trumboró".

Tito Valentín y su Grupo Ají Bravo grabaron Tierra, Música y Sentimiento (1979) con Gómez; de ese álbum, esta colección presenta "Jíbaro" y "Cosas del Campo". Estos dos experimentos interesantes están fuertemente influenciados por los géneros seis y décima y son las declaraciones de Tito sobre la identidad puertorriqueña, que alientan el desarrollo de una cultura nacional.

Del segundo álbum de Gómez con Valentín, Brujerias (1982), se incluye la plena "Lo Que Se Arrasó"; La canción narra la invasión de los españoles a Borinquen, cuya apropiación indebida de la tierra llevó al genocidio. En líneas similares, también se incluye el nacionalista "Amor Jibarito", compuesto por Noel Estrada (de la fama "En Mi Viejo San Juan").

Tito Gómez - La Herencia contiene una parte significativa del material publicado en su primer álbum en solitario, Pa 'Gozar Borinquen, producido por Larry Harlow y lanzado en Inca Records. Nancy O'Neill, Tito Allen y Milton Cardona proporcionan voces de fondo; Los arreglos de vanguardia y jazz fueron proporcionados por Edwin Rodríguez, Oscar Hernández, Gilberto López y Wilfredo Mullens. Además de la canción principal, esta compilación incluye "La Envidia y La Hipocresía", el destacado "Veneno" (con el espectacular trabajo de timbales de Nicky Marrero), el sensible "Llorar Es De Hombre" y el jazz latino "cum-rumba" La Jeva De La Java ”, en donde Frankie Malabé, Orestes Vilató y Nicky Marrero se turnan para tocar solos en congas, bongos y timbales, respectivamente.

Debido a la naturaleza de oferta y demanda de la industria discográfica, Tito no era uno de los miembros más favorecidos de Jerry Masucci en el establo de Fania. Por lo tanto, su nombre no obtuvo el efecto dominó que hicieron Ismael Miranda, Héctor Lavoe, Justo Betancourt y Rubén Blades en su apogeo. No obstante, estaba a la par con estos vocalistas y muchos otros. Su verdadero ascenso a la fama ocurrió en Colombia, durante las décadas de 1980 y 1990. Fue miembro estrella del Grupo Nicho, dirigido por Jairo Varela y su carrera en solitario con el sello de Producciones Musicales (MP) de Antonio "Tony" Moreno consolidó aún más su reputación.

Tito Gómez siempre será recordado como una de las voces legendarias de la salsa, con un catálogo musical que se acercaba a la quinta década. De hecho, su herencia registrada es un tesoro que espera el redescubrimiento de los fanáticos de la salsa en todo el mundo.

Escrito por Jaime Torres Torres

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