Tito Gómez

Chris coyne

Tito Gómez

Contemporáneo de Héctor Lavoe, Papo Lucca y el principal arreglista José Febles, Gómez nació en condiciones menos que ventajosas en el antiguo sector de Juana Díaz de Puerto Rico. Al igual que otros artistas de la época, se ganó la vida como un lustrabotas y realizando tareas agrícolas.

Gómez creció con los sonidos de los boleros y trovadores que salían de las tabernas locales, incluidos los cantantes de seis y décima de los caseríos de Juana Díaz, Villalba, Santa Isabel y Ponce. Sus inicios musicales se dieron con agrupaciones locales, entre ellas Super Combo A, liderado por el saxofonista (y futuro alcalde de Juana Díaz) Chago Martínez. Tiempo después, Santiago “Chago” Hernández, líder del Cuarteto Yumurí, sugirió a Quique Lucca contratar a Gómez como vocalista de su Sonora Ponceña.

Durante su tiempo con Sonora Ponceña, Gómez compartió deberes de canto con Luigi Texidor. Juntos, se convirtieron en una de las combinaciones de canto más famosas y emocionantes de la salsa. De ese período (1969-72), esta colección incluye “Prende El Fogón”, el bolero “Paño De Lágrimas” y el guaguancó “El Hablador; con el atuendo de Quique Lucca demostró, sin lugar a dudas, que sabía manejar cualquier estilo de canto: boleros, guarachas, son montunos, merengues, etc. En total, era un intérprete completo.

El éxito y el prestigio de Tito con la orquesta de Ponce fue impresionante. Otras bandas de salsa y directores de orquestas, como La Terrífica, Ray Barretto y Tito Valentín, luego presentaron su distintiva voz en sus álbumes. Con Barretto, ayudó a popularizar una nueva versión de “Guararé” (compuesta por Juan Formell), popularizada por Los Van Van; El dueto parcial de Tito y Ruben Blades en esa melodía hizo que la pista fuera aún más memorable. La composición fuertemente patriótica de Tite Curet Alonso "Testigo Fuí" narra las primeras etapas de la colonización puertorriqueña, cuando el derramamiento de sangre era común en la isla. De su paso por La Terrífica de Joe Rodríguez, se incluye el guaguancó “Acere Trumboró”.

Tito Valentín y su Grupo Ají Bravo grabaron Tierra, Música Y Sentimiento (1979) con Gómez; de ese álbum, esta colección incluye "Jíbaro" y "Cosas del campo". Estos dos interesantes experimentos están fuertemente influenciados por los géneros seis y décima y son las declaraciones de Tito sobre la identidad puertorriqueña, fomentando el desarrollo de una cultura nacional.

Del segundo disco de Gómez con Valentín, Brujerias (1982), se incluye la plena “Lo Que Se Arrasó”; la canción narra la invasión de los españoles a Borinquen, cuya apropiación indebida de la tierra desembocó en un genocidio. En la misma línea, también se incluye el nacionalista “Amor Jibarito”, compuesto por Noel Estrada (de la fama “En Mi Viejo San Juan”).

Tito Gomez - La Herencia contiene una parte significativa del material emitido en su primer álbum en solitario, Pa 'Gozar Borinquen, producido por Larry Harlow y publicado en Inca Records. Nancy O'Neill, Tito Allen y Milton Cardona ofrecen coros; los arreglos vanguardistas y jazzísticos corrieron a cargo de Edwin Rodríguez, Oscar Hernández, Gilberto López y Wilfredo Mullens. Además del tema principal, esta recopilación incluye “La Envidia Y La Hipocresía”, el destacado “Veneno” (con el espectacular trabajo de timbal de Nicky Marrero), el sensible “Llorar Es De Hombre” y el Latin Jazz-cum-rumba “La Jeva De La Java ”, en la que Frankie Malabé, Orestes Vilató y Nicky Marrero se turnan para tocar solos en congas, bongos y timbales, respectivamente.

Debido a la naturaleza de oferta y demanda de la industria discográfica, Tito no era uno de los miembros más favorecidos de Jerry Masucci en el establo Fania. De ahí que su nombre no obtuviera el efecto dominó que hicieron en su apogeo Ismael Miranda, Héctor Lavoe, Justo Betancourt y Rubén Blades. No obstante, estaba a la par con estos vocalistas y muchos otros. Su verdadero ascenso a la fama ocurrió en Colombia, durante las décadas de 1980 y 1990. Fue miembro estrella del Group Niche, dirigido por Jairo Varela y su carrera en solitario con el sello Musical Productions (MP) de Antonio “Tony” Moreno consolidó aún más su reputación.

Tito Gómez siempre será recordado como una de las voces legendarias de la salsa, con un catálogo musical que se acercaba a la quinta década. De hecho, su herencia registrada es un tesoro que espera el redescubrimiento de los fanáticos de la salsa en todo el mundo.

Escrito por Jaime Torres Torres

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