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Chris coyne

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Héctor Lavoe: “Recuerda que después de que me vaya, todavía te amo”.
Héctor Juan Pérez Martínez, nacido el 30 de septiembre de 1946 en Ponce, Puerto Rico, Pérez Martínez fue apodado “Lavoe” por un promotor de danza de la ciudad de Nueva York. También adquirió el título “El Cantante”, después de la canción biográfica que Rubén Blades compuso para su álbum de 1978 Comedia en Fania Records. “Le gustaba llamarse a sí mismo un simple jíbaro (cantante de country puertorriqueño). Yo diría que era un jíbaro complejo ”, escribió Bruce Polin en un editorial de Descarga de 1993. Su voz nasal aguda y su estilo de fraseo son inconfundibles, y sus anécdotas, a menudo ingeniosas, a veces atrevidas e improvisadas, se hicieron famosas.

Su padre, Luis Pérez, que cantaba y tocaba la guitarra con bandas y tríos locales, influyó mucho en Lavoe. Cuando tenía seis años, Lavoe solía pararse junto a la radio y cantar junto con Chuíto el de Bayamón (Jesús Sánchez Erazo), uno de los grandes del jíbaromusic. Lavoe recibió la matrícula de su padre y asistió a la Escuela Libre de Música en Ponce, donde conoció a Papo Lucca y comenzó una larga amistad con José Febles.

A la edad de 14 años, Lavoe cantó profesionalmente con una banda de diez integrantes en un club local. “No sentía que estuviera logrando nada”, recordó más tarde en su biografía de Fania Records de 1977) “Dejé la escuela, siempre estaba en problemas, así que cuando tenía 17 años, decidí vivir en Nueva York y ganarme mucho dinero.". A su llegada a la "Gran Manzana" en mayo de 1963, fue contratado para actuar con un sexteto. A esto le siguieron temporadas con el grupo de Russell Cohen La New Yorkers, con quien grabó el sencillo Está De Bala en 1965, y Kako. El cofundador de Fania, Johnny Pacheco, compró a Lavoe como voz principal en el debut de Willie Colón en 1967 para el sello, El Malo (The Bad Guy).

“Reuní a Willie y Héctor y esa fue la combinación perfecta. Fue el comienzo de algo increíble ”, le dijo Pacheco a Mary Kent en 1997.“ Desde el comienzo, tuvo una mente muy inventiva. Cuando se trata de improvisación, solía salir con cosas y estaba empezando. Dije que este tipo va a ser increíble. Las improvisaciones que hizo, no solo eran de buen humor, sino que rimaban y eran geniales. Tenía una gran variedad. Solía ​​cantar alto y podía tocar las notas bajas, lo cual es muy importante en un cantante ".

La combinación del sonido de dos trombones de Willie con el jíbarostyle de Lavoe fue un gran éxito y tocaron continuamente en los circuitos de Nueva York y Puerto Rico, y entre 1967 y 1975, Lavoe cantó en 12 de los álbumes de Colón (esto incluyó dos compilaciones).

En 1974, mientras estaba en la cima de su popularidad, Colón anunció la disolución de su banda. Esto sorprendió a Lavoe y al resto del mundo de la salsa. Finalmente, Lavoe se hizo cargo de la banda. Con dos trompetas agregadas al frente de dos trombones, Lavoe hizo su debut en solitario en La Voz, producida por Colón, en 1975. El álbum alcanzó el oro. José Febles arregló la composición de Lavoe Paraíso de Dulzura y actualizó deslumbrantemente el clásico Chappottín de los años 50, Rompe Saragüey, con un elegante e ingenioso solo de piano de 2:30 minutos de Mark “Markolino” Dimond. Dimond tocó el piano en el segundo y tercer álbum de Colón, The Hustler (c. 1968 en Fania) y Guisando - Doing A Job (c. 1969 en Fania), y escribió una pista para cada disco. Otros destaques de La Voz son El Todopoderoso, coescrito por Lavoe y Colón, quienes arreglaron el tema, y ​​el himno “Mi Gente” de Johnny Pacheco, también arreglado por Colón. En mayo del año siguiente, Lavoer obtuvo premios de la revista Latin NY como "Mejor Vocalista Masculino" y "Mejor Conjunto".

Lavoe realizó otros siete álbumes en solitario con Fania entre 1976 y 1987, así como también grabó con Fania All Stars, Tito Puente, Daniel Santos, Yomo Toro y Willie Colón. Sin embargo, su carrera fue perseguida por problemas de drogas y entró en una crisis más profunda en 1987 cuando su hijo adolescente murió trágicamente, su casa fue destruida por un incendio y le diagnosticaron SIDA. Un intento fallido de suicidio en 1988 lo dejó gravemente enfermo hasta que finalmente sucumbió a un ataque cardíaco el 29 de junio de 1993.

“Muchas de las inspiraciones de Héctor fueron cosas como: 'Después de que muera, recuerda que te dije esto'”, recordó Larry Harlow en una conversación de 1997 con Mary Kent. "En cualquier canción que fuera, de repente decía: 'Recuerda que después de que me vaya, todavía te amo'"

Músicos:
Tom Malon - trombón
Jose Rodrigues - trombón
Ray Maldonado - trompeta (solo en Mi Gente)
Héctor Zarzula - trompeta (solo de Rompe Saragüey)
Milton Cardona - conga
José Mangual Jr. - bongo
Eddie “Guagua” Rivera - bajo
Nicky Marrero - timbales
Mark Dimond - piano
Coro - Rubén Blades, Willie Colón, Willie García, Héctor Lavoe
Arreglado por - Willie Colón
Paraiso de Dulzura & Rompe Saraguey con arreglos de Jose Febles;
Un Amor de la Calle & Tus Ojos arreglado por Louie Ramirez.

Grabado en Good Vibrations Sound Studios
Ingeniero - Jon Fausty
Fotos de portada y delineador - Lee Marshall

Escrito por John Child